下文作者/Arcade

由於Rhapsody的成功,幾家義大利廠牌眼見這股交響金屬熱潮銳不可擋,各個恨不得能挖到一個Rhapsody第二,也因此一時之間接連地簽下多支新興樂團,然而,過於輕率、水準參差不齊的發片方式,反而令人對這些廠牌的印象大打折扣,許多樂團根本就成熟度還不夠,且在音樂涵養與創作實力上真正能和 Rhapsody相提並論的,則可說是寥寥無幾!

不過簽了一堆團後,總算是讓Elevate Records挖到一塊寶,那就是Secret Sphere!Secret Sphere可說是我個人認為,繼Rhapsody和Skylark之後,表現最令人激賞的義大利新生代Symphonic Speed Metal樂團!

由吉他手Aldo Lonobile所號召組成的Secret Sphere,於1997年的7月正式成軍,初始成員為Aldo Lonobile (guitar), Andrea Buratto (bass), Cristiano Scagliotti (drums), Gianmaria Saggi (guitar), Roberto Messina (vocal)。經過1年多的時間,團員編制終於抵定,第二吉他手由Paolo Gianotti入替,鼓手則由Luca Cartasegna取代,並有鍵盤手Antonio Agate加入。

98年9月,Secret Sphere錄製了demo <Between Story and Legend>,此張demo立即引來Elevate Records的注意,99年6月,Secret Sphere進入了New Sin錄音室錄製完成了首張專輯<Mistress Of Shadowlight>。

由於Secret Sphere深受Helloween、Gamma Ray、Royal Hunt、Stratovarious、Angra、Rhapsody、Labyrinth、Dream Theater等等眾多樂團,甚至是古典樂大師莫札特、貝多芬等人的影響,因而使得Secret Sphere的音樂創作可說是集結各家之長,充份融合之後所成就出的成果。

Secret Sphere的音樂風格屬於Symphonic Speed Metal,不過在編曲上則納入了前衛金屬曲速快慢交替的貫用手法,並且追隨Angra、Rhapsody和Skylark等團華麗豐富器樂編排的精神,以及義大利樂團特有的優美感與流暢旋律線。因此Secret Sphere可說是接承Labyrinth的腳步,而將義大利金屬能量繼續向上提升的一支優秀樂團!


下文作者/Wwww

會注意到這個新團體,一方面是Burrn給了它 83分(看起來雖然是中上的分數,但對義大利金屬團而言則是相對的高分);另一方面則是ITALIAN POWER這個網站將它描述成「速度超越Labyrinth的團體」(經過聆聽後,我認為是言過其實了),更加深了我的好奇心。而經過整張專輯的洗禮之後,要將這張優異專輯介紹給大家的衝動便無法抑制,以下便是我的聆聽小感:

於重金屬的版圖之中,義大利儼然是近年來一方新興的國度。而其在前衛速金的領域內,也逐漸可望有頭角崢嶸的盛景。Labyrinth與Rhapsody之前以催枯拉朽之態升竄,現在則可稱作是義國前衛速金界的左右護法金剛,其各自頂起屬於自己的半邊天!

Secret Sphere,一個目前尚稱名不見經傳的優質團體,正潛伏於義國這股金屬洪流之中,當你發現他時,也正是被其狂瀾般的優異表現吞噬聽覺之時!

Secret Sphere的音樂風格,很明顯的沿襲自前述L, R兩巨團的特點:一方面以Labyrinth的俊逸高速表現作為主體;另一方面則佐以Rhapsody的交響式編曲及民謠風味(由於此團時以合唱來營造氣勢,故名謠風味也偶有Blind Guardian的獨特味道)。但是從另一個角度而言,其與Labyrinth的不同之處除了納進被Rhapsody發揮至極的外在元素之外,鍵盤手彰顯而迷人的手法也是Labyrinth所缺乏的(對我而言,經過<No Limits>令人驚服的表現,<Return to Heaven Denied>的鍵盤表現簡直可用隔靴搔癢來形容),無論是在氣氛的轉折鋪述、編曲時的烘托、與吉他輪流較勁的快速solo,無一不令我怡然自得 (06 <White Lion>的狂放表現令人印象深刻);而與Rhapsody不同之處,便是其編曲雖不若Rhapsody華麗隆盛,但也因此而不用抑損吉他的表現,不但在刷弦上呈現與Labyrinth同樣的高速攻擊力,節奏吉他時而與鍵盤搭奏的神來之筆(02 <Age of Wizard>,或是主奏吉他帶有古典速彈風味且絲絲入扣的迷人表現(02, 03, 06),皆同樣令人讚許!

而在整體的樂曲寫作方面,我個人卻直覺想到Skylark的新作<Gate of Hell>,雖然兩者的樂風互異,但是其致力於豐富歌曲的精神卻是極為相近的,因此Secret Sphere幾乎每一首歌皆有兩段chorus,使得歌曲在動聽之餘,還不容易有生膩的疑虞。在編曲上則大量且適宜地利用快慢轉呈的架構(以及 Labyrinth由敘情起始轉而激烈的手法),使得聽眾在舒坦與緊繃的調和口味中得到聆賞的滿足感。而談到這張專輯可能令人惋惜之處,不諱言的一點便是有些橋段會令人有似曾相似的感覺(特別是學習自Rhapsody的編曲部份),但是基於首度出擊便能有如此成熟的作品,加上曲曲毫無冷場的動人表現,我仍不免為其發出讚嘆之聲!

Secret Sphere這顆預見中的明日之星,推薦給樂見Labyrinth帶有Rhapsody風味的樂友們,我拍胸脯跟大家保證,絕對比Labyrinth前陣子那張EP <Timeless Crime>精彩得多(除去那三首新瓶舊酒及一首翻唱曲不談,第一首新曲確實沒啥突破!)。對了,這團的主唱表現不錯,擔心義籍主唱能力的樂友不用多慮。


下文作者/Arcade

經過近兩年時間的潛沈,2001年的3月,Secret Sphere再度以更成熟的姿態,與更完整的準備,發表了第二張專輯<A Time Never Come>(以下簡稱ATNC)。

這張專輯不論在各方面的表現都較<Mistress Of The Shadowlight>(以下簡稱MOTS)更加優異!首先,在編曲的緊湊度和變化性上明顯地增強不少,在MOTS中仍不免會有一點如一般 speed團飆得稍微過頭,反而使得專輯在情感變化上較為不足的缺憾,這點我也強調過許多次,就我個人而言是較欣賞能有較多起伏變化的編曲,而非一路飆到底,太直接式的手法,這樣的觀感是從聽前衛金屬的角度來的,速金樂迷不見得會與我有相同的觀點。不論如何,如同Wwww在上篇樂評中提到的,MOTS中每首曲子皆有兩段的chorus,也因此使其較不容易令人生膩。而ATNC在曲式的編排上也延續這樣的特色,但不僅如此,此張專輯除了有較多慢板抒情的穿捘表現,樂曲的結構也有較大幅度的情緒變化,曲速總會在快慢間交錯行進,氣氛的高低轉折、剛柔承接十分流暢,也因此整張專輯聽下來並不會令人感到倦怠!

其次是樂手們的表現和錄音上也更加精進,在MOTS中鼓的部份其銅鈸會顯得有些尖銳,另外雖然吉他、鍵盤的快速solo編奏得相當出色與令人振奮,但在不同樂段的轉折間,不免仍聽得出一些些的小瑕疵,像鍵盤有一些大鍵琴樂句點綴的部份,有時會帶出的不夠自然,當然其實我現在有點在雞蛋裡挑骨頭,目的也只是為了突顯出新作品的進步。

另外我還要再談一下鍵盤的部份,Antonio鍵盤的細膩表現讓我不得不要好好稱讚他一番!在MOTS中Antonio的鍵盤音色用得相當豐富,在大多數的樂曲中,Antonio都會以多樣音色不斷交替演出,甚至是同時多軌不同音色交疊,例如先以大弦樂開場或做襯底,中間再以大鍵琴、鋼琴、弦樂或管樂器音色不斷切換,來和吉他做對彈solo,這手法其實有點類似Skylark的 Eddy Antonini,不過相較於Skylark較強調在鍵盤的獨自表現,Secret Sphere在編曲的平衡度上則是高出許多。

回到ATNC這張,這張在錄音上顯然比MOTS要乾淨,前面所說銅鈸音色過於尖銳的缺點也已改進,整體上各樣樂器間的諧合度更好了,鼓手在鼓點的變化度上要比MOTS豐富許多,在吉他的編奏上也更加純煉,不但流暢度依舊,並且顯得更加優美與迷人!當然Antonio的鍵盤亦是功不可沒!這一次他在音色上又有些新鮮的表現,如第6首"Oblivion"開場由教堂管風琴加鐘聲加唱詩班式choir的強大氣勢,就令人震攝!同時Antonio也有許多柔美鋼琴的彈奏表現,並且在弦樂的編排上都顯得更加穩重。

Secret Sphere在這張專輯可說已完全掌握到了自我的特色和方向,<A Time Never Come>的出色表現與光芒顯然已遠遠超過目前抬面上大多數的交響速金樂團,甚至是原本令人尊敬的義大利速彈金屬領導者Labyrinth,說實在的,Labyrinth在2000年第三張專輯<Sons of Thunder>中,漫無焦點,堆砌一堆不知所云吉他、鍵盤solo的失敗之作,實在令人相當遺憾!不過再對照Rhapsody第三張專輯的同樣令人失望,也不禁令人產生疑慮,Secret Sphere的下一張專輯是否會落入相同的宿命?但願不會。

我想我暫時就不再細談專輯中的各首曲子,以後如果有需要或時間予許再來談吧!不過第9首短短1分鐘的演奏曲<Paganini's Nightmare>可以稍微提一下,這曲是改編自帕格尼尼24首小提琴隨想曲當中第5號的片斷,猛烈的吉他、大鍵琴對飆演出真是過癮,可惜就是太短了!

http://sword526.pixnet.net/blog/post/4954548

創作者介紹
創作者 Rockchild 的頭像
Rockchild

收集區

Rockchild 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()